O sódio na alimentação de gatos e cães: mitos e verdades

O sódio na alimentação de gatos e cães: mitos e verdades

O mineral pode representar algum risco para os animais? Entenda mais sobre o papel do sódio no organismo de gatos e cães e tire suas dúvidas

O sódio é um dos nutrientes que mais gera dúvidas e preocupações entre tutores e médicos-veterinários, muitas delas originárias da relação que se estabeleceu entre este mineral e algumas doenças crônicas de alta prevalência em seres humanos.

Mas quais são os riscos deste nutriente na alimentação de gatos e cães? Para elucidar essa questão rotineira, a ROYAL CANIN® aborda neste artigo informações baseadas em pesquisas científicas veterinárias globais, com o objetivo de explorar os principais mitos e verdades acerca do tema.

Características e particularidades do sódio

O sódio é um macromineral essencial nas dietas de gatos e cães e é o décimo elemento de maior abundância no organismo. Este mineral participa de processos importantes para a homeostase, como regulação do equilíbrio ácido-básico e manutenção do volume extracelular (devido sua grande importância na regulação da pressão osmótica), além de exercer papel na manutenção do potencial elétrico e na geração e transmissão de impulsos nervosos. O sódio também é importante para a regulação do equilíbrio hídrico, da sensação de sede e da concentração de urina (Figura 1).

Na medicina humana, há uma associação entre o sódio e as doenças cardiovasculares bastante frequente. Entretanto, na veterinária, a questão é um pouco diferente, uma vez que o metabolismo desse mineral em gatos e cães apresenta diferenças daquelas encontradas em seres humanos. Pesquisas científicas evidenciam que os animais toleram teores mais altos de sódio em suas dietas, conforme veremos a seguir.

sodio
Figura 1: Funções desempenhadas pelo sódio (Na) no organismo.
Fonte: Grandjean, 2009.

Necessidades para gatos e cães adultos saudáveis

De acordo com as diretrizes mais atuais do NRC (Nutrient Requirements of dogs and cats, National Research Council, 2006), os teores de sódio recomendados para animais de estimação podem ser verificados na tabela abaixo, na qual é possível observar tanto a quantidade do mineral recomendado na dieta que é consumida pelo pet, quanto a quantidade que é ingerida por kg de peso metabólico (mais precisa para avaliações individuais).

Cães Gatos
Quantidade por kg de matéria seca (MS)* Quantidade por 1.000 kcal de energia metabolizável (EM) Quantidade por kg de peso metabólico (kg0,75) Quantidade por kg de matéria seca (MS)* Quantidade por 1.000 kcal de energia metabolizável (EM) Quantidade por kg de peso metabólico (kg0,67)
800 mg 200 mg 26,2 mg 680 mg 170 mg 16,7 mg

* Considerando dieta de 4.000 kcal/kg.

Para ambas as espécies, o teor máximo de segurança é de 15 g de sódio por kg de alimento na matéria seca, o que representaria mais de 20 vezes a quantidade indicada na tabela apresentada acima. Isso reforça que estes animais são capazes de tolerar concentrações mais altas de sódio na dieta sem que haja prejuízo a sua saúde. É importante ressaltar também que sempre deve haver água limpa e fresca disponível.

Mitos e verdades sobre o sódio

Selecionamos e explicamos abaixo algumas afirmações que frequentemente são ditas a respeito da ingestão de sódio na dieta de gatos e cães. Saiba mais e tire suas dúvidas:

1. O sódio pode agravar o comprometimento da função renal: MITO

Há uma alegação de que alimentos com níveis mais altos de sódio podem agravar o comprometimento da função renal. Essa alegação não é apoiada pela literatura especializada atual, publicada em revistas de renome internacional. Diversos trabalhos científicos estudaram a associação entre a ingestão de sódio e a evolução da doença renal em gatos e cães e não encontraram correlação entre os dois fatores.

Além disso, de seis trabalhos científicos que analisaram a associação entre a ingestão de Na e a evolução da doença renal em gatos e cães, cinco não conseguiram encontrar nenhuma correlação. Ainda, de acordo com nefrologistas de renome mundial, os dados apresentados no trabalho que afirmou encontrar essa relação apresentou poucas evidências científicas.

Leia também: O consumo de dietas com maior teor de sódio para gatos idosos saudáveis

2. O uso de sódio na dieta pode ajudar na diluição urinária em gatos e cães e auxilia no tratamento da doença do trato urinário inferior: VERDADE

Estudos demonstraram que um teor de sódio na dieta entre 0,9 e 1,4%, com base em matéria seca:

  • Aumenta o volume urinário em gatos e cães;
  • Aumenta a quantidade de água ingerida pelo animal;
  • Diminui a densidade urinária;
  • Diminui a saturação da urina em gatos e cães;
  • Reduz o risco de urolitíase.

3. Teores superiores de sódio podem auxiliar na redução da formação de urólitos de oxalato de cálcio: VERDADE

Dietas formuladas com concentrações superiores de sódio, porém dentro do limite recomendado internacionalmente, podem minimizar a formação de urólitos de oxalato de cálcio. Isso porque, mais do que o sódio, outros fatores exercem maior influência na formação de urólitos, como saturação urinária, concentração de solutos e pH urinário. A ROYAL CANIN® utiliza a metodologia de supersaturação urinária (RSS) para avaliar a possibilidade de formação de urólitos. Além disso, gatos alimentados com dietas pobres em sódio apresentaram um risco elevado de desenvolver urólitos de oxalato de cálcio.

4. O sódio promove excreção urinária de cálcio: VERDADE

O aumento de sódio na dieta aumenta a excreção urinária de cálcio em 24 horas. Contudo, como o sódio também promove a diurese, o resultado real é uma diminuição significativa na saturação da urina com oxalato de cálcio (supersaturação relativa) e, consequentemente, uma redução no risco de formação dos cristais de oxalato de cálcio.

5. O sódio provoca aumento da pressão arterial sistêmica: MITO

Estudos demonstram que, ao contrário do que frequentemente se acredita, o sódio não está relacionado ao aumento da pressão arterial em gatos e cães, diferente do que ocorre em seres humanos. Além disso, essas pesquisas também concluíram que:

  • O sódio não afeta a pressão arterial em gatos saudáveis;
  • O sódio na dieta não afeta a pressão arterial em cães submetidos à nefrectomia parcial;
  • A ingestão de sódio na dieta não exerceu efeito sobre a pressão arterial em gatos parcialmente nefrectomizados;
  • A baixa ingestão de sódio foi associada à ativação persistente do sistema renina-algiotensina-aldosterona, o que a longo prazo é prejudicial ao animal.

Conclusões sobre o sódio na alimentação de gatos e cães

  • O sódio é um nutriente essencial para a homeostase e deve estar presente nos alimentos formulados para gatos e cães em todas as etapas de suas vidas;
  • Frequentemente, tutores tendem a acreditar que a presença do sódio no alimento é prejudicial à saúde do seu pet, e essa é uma interpretação equivocada conforme explorado neste artigo;
  • Alimentos completos e balanceados são formulados com todos os 45-50 nutrientes que gatos e cães necessitam diariamente para se manter saudáveis, em quantidades e proporções adequadas para cada indivíduo.

O sódio e a linha VETERINARY DIET URINARY da ROYAL CANIN®

A linha URINARY da ROYAL CANIN® contém níveis exaustivamente pesquisados de sódio para promover saúde aos pets e auxiliar o manejo das doenças do trato urinário inferior de gatos e cães. Os níveis de sódio nos alimentos da ROYAL CANIN® para animais saudáveis e também nas dietas coadjuvantes se enquadram dentro dos limites seguros recomendados pelas diretrizes internacionais.

Conheça os detalhes dos alimentos da linha URINARY e garanta a melhor prescrição para seus pacientes.

alimentos urinary gatos

Referências bibliográficas

BURANAKARL, C.; MATHUR, S. S.; BROWN, S. A. Effects of dietary sodium chloride intake on renal function and blood pressure in cats with normal and reduced renal function. Am J Vet Res, 2004.

CHETBOUL, V. et al. Cardiovascular effects of dietary salt intake in aged healthy cats: a 2-year prospective randomized, blinded, and controlled study. PLOS One, 2014.

GRANDJEAN, D. et al., R. WALTHAM® livro de bolso sobre nutrição essencial para cães e gatos. Reino Unido, 2009.

COWGILL, L. D.; SERGEV, G.; BANDT, C. Effects of dietary salt intake on body fluid volume and renal function in healthy cats. J Vet Intern Med, 2007.

HUGHES, K. L.; SLATER, M. R.; GELLER, S. Diet and lifestyle variables as risk factors for chronic renal failure in pet cats. Preventive Veterinary Medicine, 2002.

GRECO, D. S.; LEES, G. E.; DZENDEL, G.; CARTER, A. B. Effect of dietary sodium intake on glomerular filtration rate in partially nephrectomized dogs. Am J Vet Res, 1994.

KIRK, C.A., JEWELL, D.E., LOWRY, S.R. Effects of sodium chloride on selected parameters in cats. Veterinary Therapeutics, 2007.

LUCKSCHANDER, N. et al. Dietary NaCl does not affect blood pressure in healthy cats. J Vet Intern Med, 2004.

Nutrient Requirements of Dogs and Cats. National Research Council, 2006.

QUEAU, Y.; BIJSMANS, E.S.; FEUGIER, A.; BIOURGE, V.C. Increasing dietary sodium chloride promotes urine dilution and decreases struvite and calcium oxalate relative supersaturation in healthy dogs and cats. J Anim Physiol Anim Nutrition, 2020.

REYNOLDS, B.S. et al. Effects of dietary salt intake on renal function: a 2-year study in healthy aged cats. J Vet Intern Med, 2013.