Ingestão de pelos e a predisposição à formação de tricobezoares em felinos

Ingestão de pelos e a predisposição à formação de tricobezoares em felinos

O estresse, a ausência de enriquecimento ambiental e a auto-higienização excessiva predispõem a formação de bolas de pelo e tricobezoares; saiba mais

Os tutores de gatos sabem que os felinos são de fato animais com diversas particularidades e não devem, nunca, serem confundidos com cães pequenos. As particularidades vão desde as atitudes sociais e comportamentais peculiares até a ocorrência de sensibilidades e reações orgânicas a fármacos específicos, por exemplo.

Entender previamente as particularidades dos hábitos naturais dos gatos e os efeitos da domesticação são fundamentais quando falamos de bolas de pelos.

Etograma felino

Estudos recentes mostraram que a domesticação dos felinos começou no Crescente Fértil, cerca de 10 mil anos atrás, quando a agricultura estava começando. Contudo, o etograma do gato permanece o mesmo.

O etograma é uma lista de comportamentos usados pela etologia (disciplina que estuda o comportamento animal) para descrever tendências ambientais em determinadas espécies. Os felinos domésticos precisam se sentir seguros em seu ambiente.

Os tutores devem, portanto, permitir que os gatos exteriorizem seu etograma normal: comer, dormir e brincar, bem como garantir que o gato tenha a oportunidade de se esconder e de ficar em posição de recuo ou retirada em caso de estresse.

Muitos gatos têm um estilo de vida que não permite realizar todas as suas necessidades comportamentais. Essa deficiência pode criar um ambiente estressante e resultar em alteração no comportamento natural do animal.

Dentre os comportamentos naturais do felino está a auto-higienização. Esse é um hábito comum nessa espécie e quando em excesso, pode ocasionar diversas alterações gastrointestinais que veremos adiante.

Auto-higienização

A auto-higienização tem muitas vantagens, contudo vale destacar:

  • remoção de pelos mortos e sujidades
  • diminuição da temperatura corporal interna
  • redução de parasitas

Durante a auto-higienização, os gatos inevitavelmente ingerem os pelos, em função das centenas de papilas existentes na língua. Eles possuem papilas cônicas na língua que formam espécies de ganchos voltados para trás. Essas estruturas dérmicas cônicas formam uma penugem sobre a língua áspera dos gatos, atuando como uma espécie de escova de modo a remover os pelos mortos e as partículas presas na pelagem.

Durante o dia, um gato pode ingerir espontaneamente 2/3 dos pelos perdidos (liberados) por ele, durante a auto-higienização, que deverão ser eliminados, preferencialmente através das fezes.

Vale ressaltar que esse é um hábito normal em felinos. Contudo, o estresse provocado por, por exemplo, ambiente restrito e pouco enriquecido, pode levar ao excesso de tempo que o animal passa se auto-higienizando. Como consequência, há um aumento representativo da ingestão de pelos e propensão à formação de tricobezoares.

Tricobezoares

Quando acordados, os gatos dedicam aproximadamente 25 a 30% do seu tempo lambendo sua pelagem e, sendo assim, são mais propensos à formação das bolas de pelos.

Enquanto muitos autores consideram que a eliminação de bolas de pelos possa ser um mecanismo normal, também deve-se reconhecer que a frequência da eliminação das bolas de pelos é geralmente uma indicação de ingestão excessiva ou de doença gastrointestinal.

Fatores predisponentes

Transtornos comportamentais, estresse, tédio, dor e problemas de pele podem fazer com que um gato se limpe compulsivamente e, com isso, ingira uma quantidade de pelos excessiva. Esses fatores são, portanto, predisponentes à formação de bolas de pelos.

Ainda a redução do peristaltismo promove o acúmulo de bolas de pelos. Alguns autores sugerem uma deficiência do complexo mioelétrico migratório no gato. Esse complexo cria contrações peristálticas no estômago que se propagam por todo o trato digestivo, auxiliando as partículas não digeridas a transitarem em direção ao cólon. Com isso, a motilidade gastrintestinal reduzida nos gatos predispõe à formação das bolas de pelos.

Além disso, a atividade peristáltica varia de indivíduo para indivíduo, sendo que dois gatos da mesma raça com semelhantes hábitos de higienização podem não apresentar a mesma predisposição à formação de bolas de pelos. Outros fatores, como estresse ou inflamação intestinal são passíveis de piorarem tais efeitos e diminuem a motilidade digestiva.

Complicações

O tutor deverá se preocupar quando essas bolas de pelos não forem eliminadas pelo vômito ou fezes. Em alguns casos, a formação de bolas de pelos pode causar complicações, como:

  • anorexia
  • perda de peso
  • vômitos
  • constipação
  • obstrução intestinal nos casos mais graves
  • óbito

Cinquenta e dois por cento dos médicos-veterinários já tiveram que tratar alguma obstrução intestinal causada por bolas de pelos e 43% foram obrigados a realizar a cirurgia reparadora (Royal Canin, 2004*).

Como ajudar na prevenção?

Várias estratégias devem ser empregadas para auxiliar na prevenção dos tricobezoares. Dentre elas, vamos destacar a escovação do pelo e a nutrição.

Escovação

O hábito da escovação semanal ou até mesmo diária é uma boa maneira de verificar a condição da pele e pelagem, se não existem feridas, parasitas, bem como remover os pelos mortos. Em um gato com pelagem longa e semi-longa, a escovação é imprescindível. O filhote deverá ser habituado à escovação desde os primeiros meses de vida a fim de facilitar esse procedimento no decorrer da vida.

Nutrição

O alimento precisa ser composto por um teor adequado de fibras balanceadas entre fermentáveis e não fermentáveis. Isso com o objetivo de melhorar a motilidade e o esvaziamento gástrico.

As fibras colaboram com a eliminação fecal dos pelos e, assim, limitam naturalmente a formação das bolas. Os tutores de gatos com pelagem longa e semi-longa, principalmente, devem optar por alimentos completos e balanceados com o benefício de ajudar na prevenção das bolas de pelos.

A ROYAL CANIN® possui uma linha extensa de alimentos completos e coadjuvantes para gatos e cães nas versões secas e úmidas, entre eles os alimentos Hairball Care, formulados para auxiliar na eliminação dos pelos ingeridos pelo gato. A eficiência do uso exclusivo de HAIRBALL CARE é comprovada após 14 dias de uso: a quantidade de pelos eliminados naturalmente nas fezes é duplicada, auxiliando na menor formação das bolas de pelo.

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*Estudo direcionado pela ROYAL CANIN® em 2004, em colaboração com 30 criadores de gato.

Referências bibliográficas

BARRS V.R., Intestinal obstruction in five cats. Journal of feline medicine and surgery,1, 199-207,1999.CANNON, M. Hairballs in cats: A normal nuisance or a sign that something is wrong? Journal of Feline Medicine and Surgery, 15, 9,2003.

DRISCOLL, C. A. et al. “The Taming of the Cat.” Scientific American (2009): 71-72. Acessado em: 01/04/21. Disponível em: https://www.researchgate.net/publication/253955800_The_Taming_of_the_Cat.

HENDRIKS W.H., TARTTELIN M.F., MOUGHAN P.J., 1997. Seasonal hair growth in the adult domestic cat. Comp. Biochem. Physiol., 116A, 1, 29-35.

HENDRIKS W.H., TARTTELIN M.F., MOUGHAN P.J., 1998 a Seasonal hair loss in adult domestic cats. J. Anim. Physiol. a. Anim. Nutr., 79, 92-101.

PANAMAN R. Behavior and ecology of freerangingfarm cats (Felis catus L). Z Tierpsychol 1981; 56: 59–73.