BENEFÍCIOS DO MIX FEEDING PARA OS FELINOS

publicado em: 08/10/2019

Natália Bianchi Lopes – Comunicação Científica Royal Canin do Brasil

Uma experiência sensorial. É o termo o qual os atuais estudiosos se referem à alimentação onde se mistura o alimento seco, ou dry, com o úmido, ou wet, formando a composição do mix feeding.

De acordo com processo tecnológico o qual é submetido, o alimento é considerado seco quando passa pelo processo de extrusão (o mais utilizado, mas existem outras tecnologias) e, após essa etapa de cozimento, é direcionado ao processo de secagem, onde é retirado o excesso de umidade. A umidade máxima para alimentos secos é, usualmente 12%. Já o alimento úmido é produzido através do processo de esterilização/cozimento e/ou pasteurização, e possui teores de umidade que variam de 30 a 84% (Manual Pet Food Brasil).

 

Dito isso, podemos considerar benefícios em ambas tecnologias e teores de umidade: com aproximadamente 88% de matéria seca, o alimento seco permite maior concentração dos nutrientes, o atrito mecânico provocado pela penetração dos dentes no croquete ajuda e limitar a formação de cálculo dental e, no caso dos gatos, tem ainda o benefício de poder ser fracionado em várias refeições ao dia através de comedouros automáticos.

 

Já o alimento úmido aumenta a ingestão involuntária de água, e ajuda na diluição urinária​, além de atuar como um diluente calórico e promover a saciedade (ao contrário do seco, este terá em torno de 70% de água e 30% de matéria seca). Além disso, a textura macia é importante para animais em fase de desmame e também aqueles senis, que estão com dificuldade de mastigação.

 

O Centro de Pesquisa em Nutrição e Bem-Estar Animal de Waltham tem estudado sobre o comportamento e as preferências dos gatos – e também dos cães – acerca de alimentos úmidos. Em suma, pode-se dizer que o perfil macronutricional de um alimento úmido costuma ser a preferência dessa espécie, porém, nem sempre é possível garantir a ingestão de todos os nutrientes necessários, nas concentrações necessárias, se fornecido somente o alimento úmido. Isso pode ocorrer devido o volume das refeições exclusivas de alimentos úmidos ser bastante alto e à sua diluição. Esse é um dos motivos de optar pela mistura, para garantir as experiências e benefícios que o alimento úmido promove, associado ao enriquecimento nutricional da mesma versão seca.

 

Vantagens do mix feeding:

  1. Diversidade de aromas e texturas, levando a um enriquecimento de sensações;

  2. Promove experiência em filhotes em fase de socialização, evitando a neofobia;

  3. Opção para animais que desenvolvem aversão a um tipo de alimento;

  4. Responde ao comportamento neofílico dos gatos;

  5. Possibilita combinações para animais convalescentes, estimulando o apetite.

 

Uma vez que o estímulo das texturas seja atendido, é também muito importante a construção do enriquecimento ambiental para o manejo dietético. Órgãos internacionais de especialidade felina, como a ISFM e a AAFP, apontam cada vez mais a importância de se endereçar o momento da refeição com atividades que remetam ao comportamento natural de caça do gato. Uma das ferramentas são os “food puzzles”, ou jogos de quebra-cabeças para comida. Dessa forma, é possível reduzir o estresse dos gatos e aumentar sua sensação de bem-estar. 

 

REFERÊNCIAS:

MANUAL PET FOOD BRASIL 9a. ed. 2017

BUCKLEY C.  The benefits of feeding wet food formats.  WCPN Internal Report, 2007

MASKELL, MARKWELL.  Effects on oral health in dogs and cats of introducing a dry component into a wet diet.  WCPN Internal Report, 1992

BUCKLEY C.  Effect of dietary water intake on urinary output, specific gravity and relative supersaturation for calcium oxalate and struvite in the cat. 2011

WEI et al. Effect of water content in a canned food on voluntary food intake and body weight in cats. 2011   ​

 DENG P, et al. Effects of feeding frequency and dietary water content on voluntary physical activity in healthy adult cats. 2014